Αίτια υψηλών επιπέδων ινσουλίνης

Η ινσουλίνη, μια ισχυρή ορμόνη που απελευθερώνεται από το πάγκρεας, διατηρεί τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα σε ένα υγιές εύρος. Τα άτομα με διαβήτη τύπου 1 δεν παράγουν αρκετή ινσουλίνη για να διατηρήσουν τα φυσιολογικά επίπεδα σακχάρου στο αίμα. Στον διαβήτη τύπου 2, ωστόσο, τα επίπεδα της ινσουλίνης μπορούν να φτάσουν στην προσπάθειά τους να ξεπεράσουν την αντίσταση του σώματος στα αποτελέσματά του. Άλλες αιτίες υψηλών επιπέδων ινσουλίνης περιλαμβάνουν την εγκυμοσύνη και τους όγκους που εκκρίνουν ινσουλίνη.

Αντοχή στην ινσουλίνη

Η ανάπτυξη διαβήτη τύπου 2 προηγείται από μια κατάσταση γνωστή ως αντίσταση στην ινσουλίνη ή από ανοχή στη γλυκόζη. Οι παράγοντες κινδύνου για την αντίσταση στην ινσουλίνη περιλαμβάνουν το υπερβολικό βάρος ή το παχύσαρκο, η έλλειψη τακτικής σωματικής δραστηριότητας και η μεγαλύτερη ηλικία. Η αντίσταση στην ινσουλίνη συμβαίνει όταν οι ιστοί του σώματος δεν είναι πλέον ευαίσθητοι στις επιδράσεις της ινσουλίνης, προκαλώντας αύξηση των επιπέδων σακχάρου στο αίμα πάνω από το φυσιολογικό. Δεδομένου ότι τα επίπεδα σακχάρου στο αίμα αυξάνονται, τα επίπεδα ινσουλίνης αυξάνονται επίσης. Στα αρχικά στάδια του διαβήτη τύπου 2, τα επίπεδα ινσουλίνης συνήθως παραμένουν υψηλότερα από τα φυσιολογικά. Με το μακροχρόνιο διαβήτη τύπου 2, ωστόσο, τα κύτταρα που παράγουν ινσουλίνη του παγκρέατος μπορεί να καούν, προκαλώντας μειωμένα επίπεδα ινσουλίνης. Όταν συμβεί αυτό, οι ενέσεις ινσουλίνης μπορεί να γίνουν απαραίτητες για τον έλεγχο του σακχάρου στο αίμα.

Εγκυμοσύνη

Κατά τη διάρκεια μιας κανονικής εγκυμοσύνης, τα επίπεδα ινσουλίνης αυξάνονται καθώς το έμβρυο μεγαλώνει. Με την καθυστερημένη εγκυμοσύνη, η ευαισθησία στην ινσουλίνη μειώνεται, προκαλώντας αύξηση των επιπέδων ινσουλίνης. Παρόλο που η αντίσταση στην ινσουλίνη είναι φυσιολογική στην εγκυμοσύνη αργότερα, κάποιοι αναπτύσσουν μια μορφή διαβήτη που σχετίζεται με την εγκυμοσύνη και είναι γνωστή ως διαβήτης κύησης. Οι γυναίκες με αυτή την κατάσταση έχουν συνήθως περαιτέρω αυξήσεις στα επίπεδα ινσουλίνης τους. Παρόλο που οι εκτιμήσεις ποικίλλουν, η Αμερικανική Ένωση Διαβήτη αναφέρει ότι το 18% των εγκυμοσύνων περιπλέκεται από τον διαβήτη κύησης. Όντας υπέρβαροι πριν από την εγκυμοσύνη, ένα οικογενειακό ιστορικό διαβήτη και ένα προσωπικό ιστορικό υψηλής αρτηριακής πίεσης είναι παράγοντες κινδύνου για διαβήτη κύησης.

Όγκοι που εκκρίνουν ινσουλίνη

Σε σπάνιες περιπτώσεις, ένας όγκος που εκκρίνει ινσουλίνη, που ονομάζεται ινσουλινώμα, μπορεί να προκαλέσει υψηλά επίπεδα ινσουλίνης. Τα ινσουλινώματα είναι τυπικά μικροί όγκοι που βρίσκονται συνήθως στο πάγκρεας. Οι γυναίκες ηλικίας άνω των 50 ετών επηρεάζονται συχνότερα. Η πλειοψηφία των ινσουλινωμάτων δεν είναι καρκινικά, αναφέρουν συγγραφείς ενός άρθρου ανασκόπησης του Νοεμβρίου 2008 στο “Cases Journal.” Ακόμα κι έτσι, ένα ινσουλινώμα μπορεί να προκαλέσει επικίνδυνα χαμηλά επίπεδα σακχάρου στο αίμα λόγω υπερβολικών όγκων ινσουλίνης που παράγεται από τον όγκο. Τα συμπτώματα του χαμηλού σακχάρου στο αίμα περιλαμβάνουν τρόμο, εφίδρωση, ζάλη και σύγχυση.

Εκτίμηση

Ανάλογα με την υποκείμενη κατάσταση, τα υψηλά επίπεδα ινσουλίνης μπορούν να έχουν διαφορετικά αποτελέσματα. Στα άτομα με αντίσταση στην ινσουλίνη, αιχμές στην ινσουλίνη μπορούν να σηματοδοτήσουν την ανάπτυξη του διαβήτη τύπου 2. Ενώ τα επίπεδα ινσουλίνης γενικά δεν μετρούνται άμεσα, η Αμερικανική Ένωση Διαβήτη συνιστά στενή παρακολούθηση των επιπέδων σακχάρου αίματος σε άτομα με αντίσταση στην ινσουλίνη για να βοηθήσει στην πρόληψη της ανάπτυξης διαβήτη τύπου 2. Το Αμερικανικό Κολέγιο Μαιευτήρων και Γυναικολόγων συνιστά όλες οι έγκυες γυναίκες να εξετάζονται για διαβήτη κύησης κατά το τρίτο τρίμηνο. Όταν υπάρχει υποψία για όγκο που εκκρίνει ινσουλίνη, συνήθως πραγματοποιείται ειδική CT ανίχνευση, μαγνητική τομογραφία ή υπερηχογράφημα για να εντοπιστεί η ακριβής θέση πριν από τη χειρουργική επέμβαση για την απομάκρυνση του όγκου.